欲为驻阿伤残英军筹款,英国小伙追寻

2019-09-06 00:05 来源:未知

  英国伞兵詹姆斯·胡利将代表“施罗德公司队”参加极地挑战赛,以徒步和乘雪橇方式前往北极,单枪匹马挑战恶劣天气与环境。

  现年31岁的班·桑德斯书桌上摆着一个相框,里面镶着他13岁那年的成绩单,成绩单上写着老师的评语:“对任何值得追求的目标,班都缺乏足够的动力。”

  他的对手是另外5支队伍,每支队伍均由3人组成。

  这张成绩单写下后的第13年,桑德斯独自一人站在一片无垠的旷野中,周围方圆1400多万平方公里内,只有他一个人。他看了一下全球卫星定位系统,没错,他就站在北极点上。他不靠任何外界的协助,独自滑雪来到北极。历史上成功做到这一点的只有4位探险家,桑德斯比其他3人年轻10岁。

  困难重重

  和人们分享自己的经历时,桑德斯的开场白颇有英国特色,热情洋溢,同时带有一点儿自嘲:“大家好,我是班·桑德斯。本人别无专长,只会在冰天雪地中拖着重物瞎折腾。”

  按计划,胡利与其他选手将于26日从加拿大雷索卢特出发,以最快速度向北极进军,总行程约560公里。他必须独自拖行重达82.5公斤的雪橇,上面装载野营用具、补给和猎枪。

  1.奋力滑雪9星期 逆风前进

  “没有人独自完成过这一挑战,我知道前途将会极端艰险和孤独,”英国媒体3日引述胡利的话报道,“但是我喜欢挑战,我会赢。”

  桑德斯一直记得2004年的那次探险。那年,他第二次踏上北极冰原。

  他说,北极地区气温低至零下50摄氏度,“起风的时候会降到零下70摄氏度。在这种温度下,身上任何一块没有遮盖的皮肤都将迅速被冻伤”。

  2004年5月,26岁的桑德斯冒着摄氏零下43度的严寒,拖着两具雪橇,载着190公斤的食物与装备,长途跋涉1350公里。包括桑德斯在内,共有4位探险家同时出发,各自独立行动,向北极挺进。一人跌落冰隙被冻伤,求助搜救队。一人脚踝骨折,得到空中救援脱险。还有一位来自法国的女探险家,一直杳无音信。

  比赛线路恰好经过北极熊“聚居区”,“那里生活着世界上80%的北极熊。每年此时,北极熊刚从冬眠中醒来,正在寻找食物,因此非常危险”。

  桑德斯这趟远征历时10个星期,其中有9个星期,他一直顶着扑面而来的强劲寒风,奋力滑雪前进。在北冰洋流的推动下,浮冰叠成两三层楼高的山脊,桑德斯必须想方设法将雪橇拉上去。他回忆说:“第23天,我早上起来,拆掉帐篷,滑雪前行7个半小时,然后搭起帐篷,检查卫星定位系统,却发现自己不进反退,比早上的出发点倒退了4公里。我赶不上浮冰漂移的速度。”

  意在筹款

  后来,浮冰开始融化,桑德斯不慎落水,寒冷刺骨的海水淹至他腋下。他挣扎了半天才脱离困境,赶紧又搭起帐篷,点起火炉,烤干衣服,幸好没有被冻伤。

  胡利说,参加比赛是受到战友激励。“我参军时,团里的战友刚从阿富汗回来。他们当中,有人失去肢体,有的身上有枪伤,有的正在忍受失去朋友的痛苦。他们坚强的意志令我惊叹。”

  桑德斯并不认为自己是因为运气好才逃过了这场劫难。他说:“我的专业素质很好,对此我相当自豪。”

  胡利认为,社会对老兵的关注不够,他希望通过比赛筹集到5万英镑(约合8万美元),捐给帮助伤兵及家属的慈善组织。

  2.和“大英雄”一起工作

  “通常来说,人们会3人成队参加比赛。最初,我也想找战友一起报名,但是没办法筹集到所需资金。伞兵团的精神是面对逆境时永不放弃,因此我决定一个人参赛。”

  桑德斯曾是一个毫无生活动力的少年,后来是怎么成为一位专业探险家的呢?

  胡利说:“我的目标就是尽快抵达北极,战胜其他队伍。比赛可能需要4周才能完成。每天我需要滑雪15小时,然后停下来,再花几个小时整理和修复破损的设备、支帐篷。留给睡眠的时间很少。”

  桑德斯出生于英国的普利茅斯,在阿克斯明斯特长大,从小就喜欢到达特姆尔高原和埃克斯穆尔高地进行户外运动。他的学习成绩名列前茅,但中学毕业后没上大学,而是选择到萨瑟兰郡的约翰·李奇威探险学校工作。约翰·李奇威与切伊·布莱斯曾于1966年划船横渡大西洋,创下世界纪录。李奇威创办的这所探险学校招收青少年与成年学员,训练他们航海、登山、划艇等方面的技能。

  热爱探险

  “在我心中,李奇威是个大英雄。”桑德斯说,“他曾在英国空军特勤队服役,曾驾船环球航行,是穿越南美南端巴塔哥尼亚高原冰冠的第一人,但他总是告诉年轻人,‘我没有什么过人之处,但我有决心,有自信。’”

  胡利今年25岁,是一名探险爱好者。他16岁时参加英国三项全能比赛,成为有史以来最年轻选手。毕业后,胡利前往厄瓜多尔与当地农民一起在亚马孙丛林中生活;他爬过马来西亚婆罗洲的所有高山、与沙捞越州少数民族一起居住、狩猎;他还无数次前往挪威,参加滑雪活动。

  桑德斯6岁那年,父亲约翰离家出走,抛下桑德斯和母亲布兰达及弟弟史蒂芬。“父亲就这样消失了,再无音信。”现在,桑德斯以李奇威和雷诺夫·费恩斯这样的探险家为榜样,寻找机会挑战极限。桑德斯了解到,至今尚无人能在一年内到达南、北两极,并登上珠穆朗玛峰。桑德斯说:“有人形容珠穆朗玛峰是地球的第三极。”于是他的梦想有了名号:三级探险。

  极地挑战赛组织方负责人托尼·马丁说:“詹姆斯开创比赛先例。这是第一次有人单独参加比赛。这会让他在心理和生理上面临更严峻挑战。他参赛的态度端正,训练也不错,但是,当他真正踏上挑战之旅时,肯定会受到震撼。”

  3.北极熊离他不足15米……

  极地挑战赛开始于2004年,每年4月中至5月中举行。比赛情况向全球107个国家和地区转播,赢得超过1.68亿家庭关注。

  “我向皇家地理学会寻求建议,他们的反应是捧腹大笑。”桑德斯锲而不舍,直接写信给探险家费恩斯。费恩斯对他鼓励有加,但建议他先累积一些极地探险的经验,再尝试征服三极。费恩斯建议他向潘恩·哈多求教。

  哈多是一位经验丰富的极地探险家,他答应带桑德斯走一趟北极。2001年,年仅23岁、毫无极地探险经验的桑德斯,募集了2.5万英镑的赞助费,终于首度踏上了北极冰原。

  可是,第二天一大早,桑德斯就感觉情况不妙。他转身发现,100米左右开外有一头北极熊。桑德斯说:“你根本就弄不清楚北极熊只是出来逛逛,还是肚子饿了,准备大开杀戒。人无论如何都跑不过北极熊。北极熊虽然重达一吨,但跑起来的速度每小时可达50公里。”

  桑德斯对哈多大喊示警,然后依照训练时学到的做法,脱下滑雪板,呈V字形举在头上,让自己显得较高大。哈多掏出在俄罗斯黑市上买来的霰弹枪,希望对天鸣枪能吓走那头熊。

  哈多装上子弹,扣动扳机。子弹卡壳了。哈多连忙处理,重新装上子弹。

  北极熊越来越近,桑德斯发现那头熊不必站起来,就已比他高大。哈多再扣动扳机,还是卡弹。桑德斯看看熊,再看看手忙脚乱处理故障的哈多。枪两次卡弹,北极熊离他不到15米了。

  枪终于响了,那头熊慢慢跑开。

  两个月下来,桑德斯和哈多走了650公里。一天,桑德斯听到一声巨响,有如大炮轰鸣,原来是冰层断了。继续前进太危险了,一架直升机及时赶到,把他们接走。如果再晚一点儿,冰层就可能四分五裂,无法救援。

  这并不是桑德斯希望看到的结局。“我先前一直想象着这样的画面——我回到伦敦希思罗机场,走下飞机,闪光灯此起彼伏,经纪人争先恐后地要跟我签约。”结果,他到机场时,只有3个人来迎接:他母亲、弟弟和爷爷。

  4.靠出场费还债 攒钱重返冰原

  “我一心追求梦想,但梦想离我非常遥远。”桑德斯说。屋漏偏逢连夜雨,他被解雇了。“我回到老家,和母亲一起住。远征北极的实际花费严重超支,我负债累累,总共欠了34615英镑。这个数字我记得清清楚楚。”

  有一回,桑德斯应邀向一群童子军讲述自己的探险经历。接下来,当地的慈善机构与学校纷纷找上门。桑德斯的故事与大部分人的生活经历大相径庭,英国电信公司向他发出邀请,请他为公司员工演讲,畅谈如何摆脱逆境,如何锻炼领导才能,如何应变。桑德斯的开场白颇有英国特色,热情洋溢,同时带有一点儿自嘲:“大家好,我是班·桑德斯。本人别无专长,只会在冰天雪地中拖着重物瞎折腾。”

  桑德斯的故事让听众大开眼界。比如,直升机驾驶员边喝伏特加边开飞机,带着他们降落在冰封的跑道上,到达西伯利亚的一个小镇。桑德斯这样形容:“那个地方虽然不是世界的尽头,但你从那里可以看到世界的尽头。”

  一位主管告诉桑德斯:“你的演讲让大家重新认识到什么叫‘困难’。”

  桑德斯拿到的出场费相当可观,邀请方通常提供搭乘火车头等车厢或飞机的旅费。桑德斯精打细算,省下很多交通费用,开始还债。

  到了2004年,桑德斯攒够钱,重返冰原。目前,他正在进行毕生最大的挑战:再去北极,而且要打破36天22小时的“北极速度纪录”。2005年,创下这个纪录的探险队带着向导,使用狗拉雪橇,一路上还有飞机空投食物。可桑德斯打算单枪匹马,自己拖着补给物资。他在2008年曾尝试过一次,可惜出发8天之后,雪橇捆绑装置断裂,功亏一篑。

  5.“自信就像身上的肌肉,越练越强壮”

  今年10月,桑德斯远征南极。1911年,挪威探险家罗尔德·阿蒙森首登南极,使用狗拉雪橇,但桑德斯决定步行前往,与曾骑车环游世界的探险家阿拉斯泰尔·汉弗瑞斯同行。这次探险全程约2900公里,预计耗时4个月。

  极地探险花费高昂,高强度材质的雪橇每具价值5000英镑,服装需要定做,还得花钱请教练、营养师、雪橇制作师、网站设计师与行动总监。行动总监要为桑德斯协调所有交通与通信工作,并安排空中救援随时待命。

  远征南极之前,桑德斯每星期训练30个小时,扛着沉重的背包跑步、骑自行车、举重、练习拖雪橇。他身高1.78米,要将体重增加到90公斤左右。桑德斯说:“我学到的最重要的一点是,你有多少能耐,只有你自己能够决定。自信就像身上的肌肉,越练越强壮。”

  然而,桑德斯的情感世界相当寂寞,西班牙籍女友已与他分手。他承认:“我的事业对感情没什么帮助。”探险行程一旦开始,日复一日,除了走路、吃饭、睡觉外,没有别的事可做。不过,桑德斯会在探险途中记下探险结束后的生活目标。他说:“我最想做的事包括‘寻找父亲’。他如果还在世,而且知道我在做什么,应该会为我感到光荣。”

  桑德斯表示,有人说他是个“极端环境生命体”。他解释道:“这个科学名词是指一种只能在极端环境中生存的生物。”

  今年的极地远征将为桑德斯的壮举画上句号。他说,未来的希望在于那些同样有志于探险事业的人,他要为年轻人免费演讲。

  “现在的孩子总是怀疑大人的话。我认为我可以说服他们,让他们体验新的挑战,然后与同伴分享体验。”桑德斯说,当前世人面临的两大挑战是气候变化和文化冲突。“北极冰层在加速融化,步行前往北极越来越困难。我们更需要新生代的探险家。”

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